A cerveja Corona – uma cerveja pálida inofensiva cujo nome, infelizmente, coincide com uma doença mortal – pode não sobreviver ao coronavírus.

Desde que comecei a me adaptar à nossa nova realidade de ficar em casa no início de março, questionei a estupidez das pessoas toda vez que navegava pelo Twitter, lia as notícias ou assistia a uma recapitulação de mais uma conferência de imprensa sem sentido.

Posteriormente, diverti-me, mas não me incomodei com as fotos que mostravam prateleiras estocadas de pacotes de cerveja Corona em corredores de cerveja inteiramente vazios. Dada a abundância de informações errôneas em meus feeds sociais, parecia consistente com meu preconceito preconcebido que um segmento da população associasse a cerveja ao vírus.

Poderia a ignorância e os medos infundados de uma pequena minoria levar ao fim da cerveja Corona? Eu tinha que descobrir.

O que aconteceu?

O “Corona Beer Virus” começou a ser usado como termo de pesquisa no final de janeiro. Os internautas compartilharam memes do vínculo da marca com o vírus – de fotos de outras cervejas que se isolam de garrafas Corona, a paródias de anúncios sarcásticos “Corona Extra, Now With Extra Virus”.

Consultoria SEO, Gestão de Tráfego, Backlinks de Qualidade, Anúncios no Facebook, Anúncios no Instagram

A marca provocou controvérsia no final de fevereiro, quando introduziu um novo produto com gás com álcool, com um anúncio no Twitter que mostrava quatro latas da bebida em uma praia com o slogan “Coming Ashore Soon”. O anúncio, que fazia parte de uma campanha de marketing de US $ 40 milhões anunciada anteriormente, recebeu milhares de comentários negativos, muitos acusando a empresa de alimentar os assustadores temores de coronavírus do público.

A reação resultou em uma declaração em 28 de fevereiro pela Constellation Brands, proprietária da cerveja Corona. “É extremamente lamentável que desinformações recentes sobre o impacto desse vírus em nossos negócios tenham circulado nas mídias tradicionais e sociais sem mais investigação ou validação”, escreveu Bill Newlands, presidente e CEO. “Os clientes entendem que não há vínculo entre o vírus e nossos negócios”.

A empresa também reiterou que sua “publicidade é consistente com a campanha que realizamos nos últimos 30 anos nos EUA” No entanto, eles removeram reativamente as mensagens “Coming Ashore” em spots de TV para o seltzer rígido.

Infelizmente, as variações do “Corona Beer Virus” começaram a se recuperar novamente no início de março, quando o número de casos de coronavírus começou a crescer exponencialmente nos EUA. Além disso, a grande mídia divulgou uma pesquisa realizada pela 5W Public Relations, que constatou que 38% dos americanos bebedores de cerveja não comprariam cerveja Corona “sob nenhuma circunstância” na época.

Como resultado, muitos foram surpreendidos quando a Constellation anunciou que as vendas de março de suas marcas de cerveja cresceram 24% em relação a um ano atrás, com Modelo e Corona sendo seus principais vendedores, em seu comunicado de resultados do primeiro trimestre.

No entanto, a sorte da empresa durou pouco. Em 2 de abril, o Grupo Modelo, fabricante de cerveja Corona e várias outras marcas de cerveja, divulgou que interromperia a produção em todas as cervejarias depois que o governo mexicano ordenou que todas as empresas não essenciais fossem fechadas de 30 de março a 30 de abril. O Chicago Tribune informou que os distribuidores dos EUA tinham seis semanas de cerveja mexicana em mãos, mas alertou que o surto de coronavírus no México estava apenas começando.

Consultoria SEO, Gestão de Tráfego, Backlinks de Qualidade, Anúncios no Facebook, Anúncios no Instagram

O bom, o Mau e o Feio

  1. Bom: a estatística “38%” era … um tanto falaciosa

Muitos meios de comunicação compartilharam que 38% dos americanos não beberiam cerveja Corona “por causa do coronavírus”. No entanto, essa foi uma afirmação enganosa, resultado de um estudo de pesquisa de mercado desleixado que buscava estatísticas virais.

O Huffington Post obteve as perguntas da pesquisa por telefone da 5WPR realizada com 737 bebedores de cerveja americanos:

Você bebe cerveja?

Você bebe Corona?

Corona está relacionado ao coronavírus? 16% dos bebedores de cerveja ficaram “confusos” com esta questão.

À luz do coronavírus, você planeja parar de beber Corona? Apenas 4% dos entrevistados que “costumam beber Corona” disseram que planejavam parar. Essa é uma questão importante (os entrevistados podem não ter considerado a conexão entre o vírus e a cerveja) que os motivou a apoiar, sem saber, as opiniões do pesquisador.

Você compraria Corona em uma loja?

Você pediria uma Corona em um restaurante / bar / local público? 14% que “costumam beber Corona” disseram que não.

Você compraria Corona sob alguma circunstância agora? 38% dos “americanos que bebem cerveja” disseram que não.

Os resultados das três últimas perguntas, incluindo a responsável pela atraente estatística de 38%, não têm relação com o coronavírus, embora os entrevistados tenham sido preparados por uma pergunta anterior. Há muitas razões pelas quais os bebedores de cerveja não compram Corona agora – porque não gostam do sabor, preferem outra marca de cerveja ou estão tentando reduzir seus hábitos de bebida.

  1. Bom: as pessoas querem ficar realmente bêbadas

Como os americanos estão sendo forçados a se acalmar, as vendas de álcool aumentaram. O tédio, o desejo de um copo de vinho reconfortante e a necessidade de aliviar o estresse são todas ocasiões para uma bebida. Ah, e a popularidade do happy hour do Zoom, é claro.

Existem dois comportamentos de consumo agora: primeiro, as pessoas bebem indiscriminadamente o que quer que as embebede mais facilmente. Normalmente, nas crises econômicas, as vendas de cerveja e vinho aumentam à medida que as vendas de bebidas caem, no entanto, bebidas fortes como tequila e gin estão vendo os maiores picos de vendas no momento.

O segundo comportamento de consumo é manter as bebidas e marcas que as pessoas já amam, uma âncora na incerteza de nossas dificuldades. Embora a Corona seja a sexta cerveja mais popular do país, sua identidade de marca – relaxamento, praias tropicais, uma vida despreocupada – proporciona conforto e familiaridade aos seus clientes.

  1. Bom: “Corona” é apenas um problema em inglês

Felizmente, a associação entre coronavírus e cerveja Corona é específica para o mercado de língua inglesa. O vírus, com seus picos em forma de coroa, recebeu o nome da palavra em latim para – espere por isso – “coroa”. Em italiano e espanhol, “corona” é um termo genérico para “coroa” e não está imediatamente associado à cerveja.

Embora as vendas da Corona sejam fortemente dependentes do mercado dos EUA, onde 80% da população é monolíngue, a Constellation diz que os hispânicos representam 40% de seus bebedores. Isso reduz o impacto da infeliz coincidência de nomeação

Consultoria SEO, Gestão de Tráfego, Backlinks de Qualidade, Anúncios no Facebook, Anúncios no Instagram

  1. Ruim: seus concorrentes estão fazendo movimentos

Todos nós vimos a foto da vovó com uma lata de Coors Light e uma lousa que proclamava: “Preciso de mais cerveja!” Coors salvou o dia imediatamente, aproveitando a oportunidade para lhe enviar 150 latas de cerveja. Foi uma ótima jogada de relações públicas para a marca – orgânica, alegre e compartilhável.

Embora os concorrentes da Corona tenham se abstido de, com razão, de cavar uma armadilha no atual estado de coisas, muitos estão criando soluções criativas para permanecer relevantes, ser caridosos e trazer alegria à vida de seus clientes. Por exemplo, a Natural Light está organizando um evento do Facebook Live repleto de estrelas para celebrar cerimônias de início canceladas. Stella Artois está em parceria com as estrelas “Love is Blind” para patrocinar o casamento de um casal que fica noivo durante a era do distanciamento social. Miller Lite criou um jar de gorjeta virtual para apoiar os barmen.

Enquanto isso, além da declaração inicial de expressar empatia com os afetados pela doença, Corona se agachou e ficou em silêncio. Esta é uma jogada lógica, dada a estratégia de marketing pré-vírus da Corona e a imprevisibilidade da resposta do público aos tempos atuais (por exemplo, hordas furiosas que perseguem celebridades cantando Imagine).

Nas mídias sociais, a cerveja Corona é… genérica. Comparado com o de Denny, por exemplo, Corona não tem uma voz ou personalidade de marca distinguível. Sua estratégia social consiste em publicar campanhas publicitárias e fotos de vida na praia que induzem ao ciúme. É fácil para uma marca que não participa historicamente de comentários sociais permanecer em silêncio em uma pandemia global, mesmo com a crescente conversa cultural sobre eles. Enquanto isso, para permanecer na marca, Denny’s está publicando estranhos fundos de Zoom para download.

Como muitos profissionais de marketing podem atestar, um dos ativos mais valiosos para qualquer empresa é a mídia conquistada – cobertura de notícias, conversas de mídia social e promoções de marca – sem nenhum investimento oficial da mídia, como campanhas publicitárias ou comunicados à imprensa. Sem culpa própria, Corona se viu o beneficiário não intencional de um enorme pacote misto de mídias obtidas.

Considerando como todas as vendas de álcool aumentaram, é impossível identificar como a mídia ganha afetou a Corona. A quantidade total de cobertura ajudou a melhorar o reconhecimento da sua marca, compensando os possíveis danos causados ​​pelas manchetes negativas? Como Corona se absteve de promoções, a enxurrada de memes sarcásticos dos internautas proporcionou um aumento de publicidade e relevância muito necessário, já que ninguém realmente acredita que a cerveja está ligada ao vírus?

Por fim, este estudo de caso é um ótimo exemplo de viés de confirmação. A mensagem de que “muitos americanos são burros o suficiente para acreditar que há um elo entre a cerveja e o vírus” validou muitos de nossos preconceitos, fazendo-nos acreditar falsamente que a marca estava em risco.

A Corona Beer sobreviverá ao coronavírus? Veredicto: Definitivamente.