Eu não sou seu escritor comum.

Sou formado em redação criativa, mas minha formação (e orientação mais formativa) ocorreu em publicidade.

Entre as idades de 22 e 26, passei o dia todo, todos os dias, imerso naquele mundo. As tardes passadas foram estudando Dostoiévski e Nabokov – elas ficaram reservadas para as sessões de leitura noturnas no meu estúdio. Em vez disso, substituí as espinhas por livros de negócios; “Pense e fique rico”, por exemplo.

Eu sabia que seria para sempre um aluno do ofício de escrever. O que eu queria aprender (o mais rápido possível) era o lado comercial das coisas.

Eu queria saber como levar as pessoas a lerem as coisas que eu havia trabalhado tanto para escrever.

Foi isso que me transformou em empreendedor.

Hoje, sou um dos escritores mais lidos da Internet, com mais de 75 milhões de visualizações em todo o meu trabalho.

Eu tive trabalhos publicados em praticamente todas as principais publicações. Eu falo e dou workshops sobre escrita e a importância da marca pessoal. Aconselho várias empresas em suas mensagens. E sou o fundador da Digital Press, uma agência de redação que trabalha exclusivamente com CEOs, consultores, palestrantes e empresários para extrair suas melhores idéias e ajudar a transformá-las em peças escritas instigantes para serem compartilhadas on-line.

Estou em um podcast diferente a cada semana – e quase todos os podcasts em que falo começam com a declaração: “Cole, claramente você se estabeleceu como um profissional de marketing de sucesso”.

Eu os corrijo.

Não sou profissional de marketing – sou escritora, que passou anos estudando e refinando como escrever coisas que as pessoas vão querer ler

Para mim, isso é muito diferente de marketing.

Isso é arte.

Veja, o marketing carrega um certo tom. É um incentivo para você fazer algo – geralmente para comprar algo.

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Exceto marketing não é o que é compartilhado.

Marketing não é o que viraliza. Porque o marketing não está interessado em agregar valor real a um leitor ou espectador. Está lá para cutucá-lo e cutucá-lo até você obter o resultado desejado.

Meu sistema de crenças é diferente da maioria dos profissionais de marketing – e lembre-se, trabalhei em publicidade por quatro anos. Meu mentor era um diretor criativo premiado.

Não me tornei um “empreendedor de sucesso” por ser um profissional de marketing inteligente.

Tornei-me um “empreendedor de sucesso” fazendo o oposto do marketing

O que faz um bom livro?

Um bom livro vem com todo tipo de coisas: tramas, personagens, momentos de tensão, conflito, resolução, emoção.

Essas são as coisas que mantêm as páginas viradas – e são aquelas que levam alguém a deixar o livro de lado e imediatamente querem contar a alguém sobre isso.

Quando falo em podcasts ou eventos, ou me encontro em uma sala cheia de profissionais de marketing, sinto que estou na sala errada.

As pessoas querem saber qual é a minha “estratégia”.

As pessoas querem saber como eu fiquei tão bom em “segmentar meu público”.

As pessoas querem saber quanto eu gasto em anúncios, como direciono tráfego, como “o crescimento hackea meus seguidores”.

Posso ser totalmente transparente com você?

Eu não penso em nada disso.

O que penso é o que mantém as qualidades de um bom livro

Não me tornei um dos escritores mais populares do Quora por “hackers de crescimento” na plataforma.

Atrai leitores porque contei histórias que revelavam quem eu sou como ser humano – coisas que sinto, momentos em que não sabia o que ia acontecer a seguir, oportunidades que persegui, objetivos pelos quais me apaixonei.

Não me tornei um dos escritores mais populares do Medium por ser um “profissional de marketing talentoso”.

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Tudo o que fiz foi compartilhar como foi minha jornada como escritora e empreendedora. O que senti no momento em que convenci um dos meus amigos mais próximos a deixar o emprego e ir all-in comigo. O que estava passando pela minha cabeça quando paguei nossas despesas gerais para que pudéssemos trabalhar na construção do nosso primeiro projeto. Como foi esse projeto fracassar e ficarmos sentados no sofá dele por dois dias, deprimidos, imaginando se deveríamos começar a nos candidatar a novos empregos. Como surgiu a ideia para a Digital Press. Como conseguimos nosso primeiro cliente – que história engraçada.

E não tive meu trabalho republicado em todas as principais publicações da Internet porque era “bom em networking” ou porque havia pago para fazer parte de algum “grupo idealizador”.

Meu trabalho foi republicado porque investi o tempo não apenas aprendendo o que as pessoas querem ler, mas também praticando a habilidade de abrir e extrair valor de minhas próprias experiências pessoais – e depois poder expressar as lições aprendidas através de conteúdo escrito.

E estou lhe dizendo, funciona.

Com 28 anos, estou vivendo meu sonho – um sonho que toda pessoa na minha vida me disse que era impossível.

“Ninguém ganha a vida como escritor hoje em dia.”

Como empreendedor, esse é o único tipo de conteúdo em que você deve investir – e, se não estiver criando dessa maneira, perderá.

O marketing está morrendo.

Tome isso como quiser, mas acredito que isso seja essencial. A internet nos mudou. Nossas expectativas aumentaram. Não toleramos anúncios e mensagens monótonas, como fizemos em 2001 (ou até 2011). Demais é grátis. Muito está prontamente disponível. Os períodos de atenção estão diminuindo a cada dia. Se não estamos conseguindo o que estamos procurando no momento, seguiremos com prazer e tentaremos encontrá-lo em outro lugar.

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Se você acha que jogar dinheiro com publicidade vai criar seus negócios, você já perdeu. Feche a loja. Você Terminou. E se você não terminar em breve, nos próximos três a cinco anos.

Não é publicidade que as pessoas querem. Não é marketing. Não são “hacks de crescimento” e grupos idealizadores, e todas essas coisas que as pessoas afirmam receberão o resultado da Ferrari pelo preço de uma Honda.

Vou lhe dizer exatamente o que as pessoas querem – porque eu mesmo fiz isso sozinho, sem gastar um único dólar em publicidade

As pessoas querem você.

Eles querem experimentar o seu conteúdo da mesma maneira que pegariam uma xícara de café com você em uma cafeteria local.

Eles querem que você solte a gravata por um segundo e converse com eles. Eles não querem apenas saber o que você faz, mas como você faz. Como você começou a fazer o que está fazendo agora? Como você aprendeu algumas dessas lições iniciais? Você teve um mentor? Como eram eles? Você sempre teve esse plano ou demorou um pouco para descobrir o que queria fazer? Você teve algum momento de falha? Como eram esses? como você lidou com isto?

Os empreendedores que entendem como se comunicar como pessoas são os que constroem audiências e acabam vencendo.

Se você é um empreendedor de qualquer tipo, precisa realizar o maior investimento que você jamais fará em contar sua história pessoal através do conteúdo que você compartilha.

As pessoas querem trabalhar com pessoas em quem confiam.

As pessoas compram de pessoas com quem podem se relacionar.

As pessoas procuram pessoas com quem compartilham coisas em comum.

Essas coisas nunca são genuinamente comunicadas através de “marketing inteligente”.

Mas eles são comunicados perfeitamente no momento em que um empreendedor começa a falar de coração.