Faça um favor a si mesmo. Abra seu navegador preferido, faça login na sua conta do Google e acesse adssettings.google.com. Dê uma boa olhada na pessoa que o Google pensa que você é. De acordo com o meu, sou um estudante universitário entre 18 e 24 anos, trabalho para um empregador muito grande na indústria de tecnologia, não tenho filhos e tenho um talento especial para a tecnologia. Não é como eu pesquisei no Google, “sou formado em ciência da computação de 19 anos e recentemente deixei meu emprego como técnico de TI na minha universidade”.

Através de anos de pesquisas, vídeos do YouTube, e-mails e muito mais, o Google pintou esse retrato meu, e a semelhança é alarmante. Como você olha para o seu reflexo virtual? Chocado, desconfortável, violado? A minha me deixa com raiva, não apenas por saber que meu uso diário da Internet está resultando em meus dados pessoais sendo coletados e até vendidos, mas que as empresas de tecnologia estão abusando da confiança dos consumidores em fazê-lo.

A Internet é basicamente um sistema postal de dados. Sempre que você pesquisa algo, suas informações são enviadas do seu computador para as mais sofisticadas do QG do Google, que fazem mágica para transformar sua consulta na página de resultados que você estava procurando. No entanto, isso significa que agora sua pergunta sobre sua recente epidemia de acne está nas mãos do Google para fazer o que bem entenderem.

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É por isso que de repente você está recebendo muitos anúncios de tratamento de acne estranhamente específicos. Eu acho que a maioria das pessoas está ciente disso, porque é terrivelmente irritante. Você procura assentos de toalete uma vez porque o seu está quebrado e, na próxima semana, você é bombardeado com anúncios de assentos de toalete como se os colecionasse. Esses tipos de anúncios personalizados não são sutis, principalmente quando eles entendem errado seus interesses.

Mas, às vezes, elas acertam tanto as coisas que são assustadoras. No ano passado, um amigo me procurou preocupado que o aplicativo de mídia social Instagram estivesse espionando ele. Ele me disse que discutia uma viagem com alguns amigos e, embora jurasse absolutamente não ter transmitido um único byte de dados on-line, seu feed do Instagram subitamente foi salpicado de anúncios de viagens.

Certamente, a única maneira de os anunciantes terem percebido seu interesse seria ouvindo suas conversas, certo? Ele também não foi o único a chegar a essa conclusão; o boato da espionagem do Instagram se espalhou por toda a base de usuários e, efetivamente, em todas as escolas dos EUA, lembro de ouvir meus colegas de classe dizendo uns aos outros para desativar o acesso ao microfone do Instagram, a fim de interromper os anúncios oniscientes assustadores. Bons tempos.

Infelizmente, a privacidade não estava apenas a uma alternância. Quando o problema caiu no colo do CEO do Instagram, Adam Mosseri, ele o culpou pela “má sorte”, depois sugeriu que o conteúdo do aplicativo está fluindo para as conversas do usuário, e não o contrário: “É importante lembrar, talvez seja subconsciente e depois borbulha mais tarde ”, explicou. Não acredito nem por um segundo que um assunto tão amplo e específico possa se resumir a coincidência, e isso não é apenas porque suas desculpas parecem absurdas. O Facebook, empresa controladora do Instagram, classifica seus usuários em mais de 52.000 categorias de interesses e dados demográficos, e você apostará que eles estão fornecendo esses dados ao Instagram. Portanto, se você acredita ou não na afirmação de Mosseri de que o aplicativo não está ouvindo você, ainda é verdade que, de alguma forma, a Internet o conhece melhor do que você.

A maneira real como nossa privacidade está sendo violada on-line é muito mais complexa do que escutar microfones. Como disse anteriormente, a Internet pode ser um sistema postal de dados, mas não é muito seguro. Isso ocorre porque o destinatário não é o único que espreita sua carta digital. Às vezes, alguém gasta algum dinheiro para mostrar o conteúdo, que eles adicionam ao crescente portfólio virtual com o seu nome na capa. Essas informações, que a maioria das pessoas gostam de considerar privadas, agora fazem parte do seu perfil tanto quanto os dados públicos que coletam. Essas empresas são chamadas de corretores de dados e formam uma indústria enorme e aterrorizante que, de acordo com Pasternack e Melendez, “as pessoas nos EUA ainda lutam para entender a natureza e o escopo”. As informações que eles coletam sobre você variam de seus interesses e estado civil ao seu número de telefone e endereço, que eles vendem para fins lucrativos.

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Os intermediários de dados estão em três formas principais: sites de análise de identidade, marketing e pesquisa de pessoas. Banqueiros e credores compram seus dados analíticos de identificação, que são usados ​​para evitar fraudes e avaliar riscos – com os quais a maioria das pessoas espera começar, sem surpresas aqui. Esta informação é apenas um problema se estiver errada, porque ninguém gosta de ser falsamente acusado de fraude. Os corretores de dados que se concentram no marketing fazem o mesmo que a personalização de anúncios do Google, exceto ao contrário do Google (que usa os dados para seus próprios serviços), eles os vendem para anunciantes externos.

É por isso que você não pode escapar desses anúncios direcionados irritantes, porque as empresas de marketing estão gastando dinheiro com seus interesses e informações demográficas. Isso não é apenas irritante e assustador, mas também pode ser usado de maneiras seriamente problemáticas, como a Cambridge Analytica influenciou a eleição de 2016, tendo como alvo eleitores persuadíveis em estados instáveis ​​com anúncios excessivos para a campanha de Trump.

Então, o mais assustador de todos: pesquisas de pessoas. Por uma pequena taxa, essas empresas oferecem a você todas as ferramentas necessárias para entrar em contato com um velho amigo ou perseguir alguém, dependendo de como você está se sentindo. Esses sites permitem que você coloque o nome de alguém, e ele cuspirá o endereço, o número de telefone, os registros judiciais, o estado civil, o endereço de e-mail e qualquer outra informação que uma conexão perdida ou serial killer possa precisar.

Basicamente, existe todo um setor dedicado a encontrar o máximo possível de dados pessoais e vendê-los para quem paga. Se isso não o assusta, lembre-se de que esses bancos de dados de informações confidenciais estão por aí, esperando serem invadidos. Sim, essas empresas são muito propensas a violações de segurança, porque suas coleções de dados pessoais são para criminosos cibernéticos, assim como cofres bancários para ladrões. Na melhor das hipóteses, isso significa que a pasta de spam do seu email estará extra cheia. Na pior das hipóteses, como afirmou o diretor da Privacy Rights Clearinghouse Paul Stephens: “Se você puder obter informações sobre alguém online, poderá personificá-las ou usar seu histórico de crédito, ou talvez acessar um site protegido por senha, se puder responder. perguntas de segurança sobre as pessoas. ” Isso não apenas pode comprometer suas contas bancárias ou outras informações confidenciais, mas uma pessoa nefasta pode publicar seus dados pessoais online como vingança ou chantagem, conhecida como doxing. É difícil ficar tranqüilo sabendo que todos os bytes de dados pessoais coletados por esses corretores de dados estão sendo distribuídos para quem tem dinheiro ou meios para vê-los, legalmente ou não.

Tudo isso é um efeito colateral infeliz e inevitável do uso da Internet, que não é apenas uma ferramenta de comunicação incrível, mas uma parte essencial da maioria das escolas e locais de trabalho atualmente. No entanto, embora o usemos quase diariamente, a maioria das pessoas não sabe muito sobre como a tecnologia funciona – apenas o faz. É essa mentalidade que dá à indústria de tecnologia a vantagem sobre os consumidores.

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É como a pessoa comum tem muito pouco conhecimento médico; então, em vez disso, procuramos médicos, em quem confiamos para nos fornecer produtos e serviços que não entendemos – apenas sabemos que eles funcionam. Se o médico prescrever um medicamento que, segundo ele, ajudará a tossir, você o toma porque confia na opinião dele sobre algo que você não tem o conhecimento necessário para decidir por si mesmo. Portanto, quando a Amazon anuncia o Alexa como um dispositivo mãos-livres simples para mães ocupadas ou um dispositivo fácil de usar para idosos, os consumidores confiam nisso.

A vovó não saberá que o Alexa trabalha constantemente ouvindo e enviando esse áudio de volta à Amazon para ser transcrito e escutado pelos funcionários. Quando o Facebook oferece um divertido questionário sobre personalidade, você não saberá que suas respostas estão sendo enviadas de volta ao Cambridge Analytica para prever como você votará na próxima eleição. Essas empresas aproveitam o fato de que o consumidor médio confia no que vê na superfície de seus produtos, para que possam coletar mais dados pessoais do que você imagina, de maneiras que você nem suspeitaria.

Talvez você seja conhecedor de tecnologia e já saiba tudo isso. Talvez você não esteja, e algumas dessas informações foram chocantes e novas para você. De qualquer forma, essa total falta de privacidade on-line é perturbadora e agravante, e você provavelmente está se perguntando o que pode fazer sobre isso. A resposta curta é, quase nada. No documentário The Great Hack, o professor David Carroll abordou exatamente esse problema e tentou fazer com que o Cambridge Analytica revelasse suas informações.

Felizmente para David, ele tinha dinheiro para contratar um advogado em outro país, porque era o que era necessário para solicitar seus dados. Mesmo depois de tudo isso, eles se recusaram a entregá-lo, resultando em processo criminal. Portanto, mesmo que você tenha o dinheiro, o poder e a dedicação que David Carroll tinha, não vai muito longe. Algumas empresas aqui e ali podem deixar você optar por não participar, mas isso significa passar horas enviando e-mails e telefonando para cada intermediário de dados individual – o que, segundo Pasternack e Melendez, existem 121 nos EUA que conhecemos (e isso é somente terceiros) – e nem garante que suas informações sejam removidas. Portanto, enquanto você pode tentar recuperar sua privacidade, não há nenhum link no qual você possa clicar, preencher ou enviar um e-mail que manterá suas informações fora do alcance dessas empresas.

Dê uma olhada nos seus dados de personalização de anúncios do Google. Isso é apenas uma espiada. Existem centenas de perfis semelhantes em você, alguns mais precisos e específicos que outros, sendo comprados, vendidos ou invadidos durante a leitura. Você não pode impedi-los de colecioná-lo, é preciso pular aros para talvez excluir alguns deles, e tudo isso está acontecendo sob o nariz de consumidores que não têm o conhecimento técnico para suspeitar disso. O direito humano à privacidade está sendo violado por uma indústria de bilhões de dólares que a maioria das pessoas nem sabe que existe. Como sua reflexão virtual faz você se sentir agora?